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Cassia赵福勇:解决物联网最后100米问题

2015-12-16 14:38    来源:雷锋网  作者: 硬创观察 编辑: 宁飞虹

    【IT168 访谈】年初,硅谷华人基金Zpark Capital(丰元创投)在美国做了一场demo day。此时,Zpark的合伙人赵福勇就参与在他们投资的十几个项目里。在98年从思科开始,赵福勇跟WiFi打了将近20年的交道,但如今再次创业时,他却选择了蓝牙和物联网。

  十年前,赵福勇创立了他的第一家公司,名叫Azalea。今天,赵福勇从投资人转而再次创业,给这家公司取名Cassia,依然是花的名字。多年在海外从事研发和技术投资,赵福勇在接受个人采访时有一点腼腆。他把现在的这个项目称作“一次忍不住的恋爱”。

Cassia赵福勇:解决物联网最后100米问题

  这是上月,雷锋网记者与赵福勇的一次对话,与其说对话,更像对他20年技术路径的一场回忆。

  一、从日本到美国,“蚂蚁”路由算法

  早期,我在思科,是在一个叫Global Alliance的部门,负责新技术调研和产品研发,同时投资收购一些高科技公司。那时,我受到蚂蚁行为的启发,研发了一些路由算法——蚂蚁虽然是瞎的,但是通过群体行为却能很快找到最佳路径——因为当时我在做通信,就把同样的逻辑迁移到了无线路由上。

  我把这个算法跟当时思科的专家们(叫Cisco Fellows)讨论,他们觉得很有意思,并认为这可能会对移动互联网很有用(当时还没有“物联网”这个词)。他们说“你应该来美国”。于是,公司就把我从日本调到了美国。这前后,就是8年。

  二、2000年的“智能家居”,只有盖茨才用得起

  到美国时,正是2000年前后,我的第一个任务是调查现在所谓的“智能家居”。

  我们把当时相关领域——WiFi、蓝牙、Zigbee、传感器等等——的公司都请了来。为此,我们还建立了思科第一个无线传感器实验室Sensor Lab。这个调查历经了半年时间,但调查的结果却令人失望。大家都在讲“智能”,但“智能”却离现实太远,离用户太远。

  现在看来,那时的无力主要有3个原因:

  1、当时没有智能手机,用户回家开个灯还要把电脑打开,这个是反人性的,也只有像比尔·盖茨这样的人才会那么用(笑); 2、 当时也没有云; 3、无线技术不成熟。WiFi、蓝牙、Zigbee都处于起步阶段,太费电、太笨重、太贵。

  也正是因为这个“姻缘”,我开始对物联网产生了“感情”,想看看物联网到底需要什么才能“水到渠成”?

  三、有智能手机,有云,还要有统一的无线

  3年前,我看到了时机——智能手机普及了,云在iPhone之后慢慢成熟,只有无线还有很大问题。这也是我创立Cassia的原因。

  现在的无线物联网有点像二三十年前的互联网,有各种各样的协议,没有统一标准。互联网也是在统一到IP以后,才实现了几何级数的增长,从而改变了世界。

  现在的物联网,各家都在建立自己的生态,各自为政,包括互联网公司和家电企业。从基础技术协议来看,有人用WiFi,有人用蓝牙,有人用Zigbee或Zwave。这对消费者来说,太复杂了。协议壁垒使不同协议的设备无法实现互通互连。

  也就是说,你的整套系统,从网关到终端芯片都得用同一家。难道用了格力的空调就不能用海尔的冰箱了,用了小米手机就不能用其它品牌的电磁炉了?统一语言的缺失阻碍了物联网的发展,物联网环境难以整合。

  四、WiFi、蓝牙和Zigbee之争

  从现在的协议标准来看,有希望成为物联网无线标准的大概也只有WiFi、蓝牙、Zigbee、Zwave。当然,还有一些其他的标准,但市场规模都太小了,不做讨论。

  在上面的4个标准中,最有希望成为物联网无线标准的就是蓝牙(此处可能会有很多人不同意)。为什么呢?

  一种无线技术要成为统一的标准和平台,必须要有一定的市场覆盖率做为基础。像Zigbee、Zwave在十几年前就是几百万、几千万片的年出货量,现在还是在这个量级。

  而相比之下,3G/4G、WiFi和蓝牙模块伴随着智能手机的井喷式发展,已经有了非常大的市场保有量,所以仅这一条,Zigbee和Zwave就输了。它们可以存在于一些行业应用场景,但不太可能有很多大众应用(对厂家和开发者来说,数量太小;对消费者而言,价格太贵)。

  而在手机自带的3种技术标准中,蓝牙之外,3G/4G目前还不适用物联网,太贵,太费电。那么很多人认为WiFi可能会成为一统物联江山的标准,但是——

  五、功耗和辐射是WiFi的硬伤

  我是做WiFi出身的,所以离开思科后,我创立的第一家公司Azalea就是一家WiFi路由器公司。

  Azalea主要做城市WiFi和企业WiFi。当时,我们的技术是真正的无线,背后不需要接以太网口,都是通过路由器间无线组网。现在在北京,你有时可以看到电线杆上有一些路由器,那就是我们为08年奥运会做的。这虽是题外话,但正是因为我在WiFi领域摸索了这么多年,才让我更深刻地认识到,WiFi并不适合于无线物联网。

  WiFi协议在最早制定的时候,我也有参与过。它是为了高速通信设计的,设计出来的协议很复杂,耗电量很高。我们都知道大部分WiFi设备是插电的,而且为了高速传输,设备的CPU功率也很高。这就使你很难把它跟物联网的一个传感器连接起来。

  物联网的设计理念很简单,就是省电,其次是便宜,因为它需要的量很大;而互联网讲求的是高速。这就是物联网和互联网在设计上的差异。

  所以回看今天的许多WiFi智能家居方案,无论它做的多么好多么强大,都对耗电问题闭口不提。使用之后你会发现,各种使用电池的WiFi传感器经常几天就没电了,用户需要常常为它充电。或者,设备就直接连在电源上,你家的电表因它而悄然“奔腾”了起来,你却不一定知情。拿WiFi灯泡举个例子,它在未使用的状态下耗电量也是挺吓人的。

  其次是辐射。手机的辐射是瓦级的,WiFi是100毫瓦级的,而蓝牙是毫瓦级的,甚至更低。

  最后,WiFi芯片虽然便宜(因为量大),但它需要很多配套器件,如CPU、存储……,所以使用WiFi的成本并不低。

  正因如此,今天市场可见的大部分健康穿戴设备都是蓝牙的。

  六、蓝牙的“魔力”增长曲线

  根据美国去年的调查,WiFi芯片的年出货量大概在20亿片,蓝牙的出货量是30多亿片。两者都有十几亿片是随着手机出货的,而蓝牙还用于一些音箱耳机、车载音响(全球一年有几个亿),以及无线鼠标键盘、可穿戴设备和各种传感器等。如果这些数字本身还不足以说明问题,那么你观察两者的增长曲线,差距还会更大。

  历史上,蓝牙曾经想和WiFi拼速度,但不是很成功。大约6-7年前开始,蓝牙组织改变了策略,开始转向低功耗,即现在的蓝牙4.0——BLE。向低功耗和低辐射的转变,为蓝牙进入可穿戴设备和传感器领域铺平了道路。此后,蓝牙的出货量也开始几何级数地增长。

  七、蓝牙的短板

  然而实际上,现在我们在生活中还看不到那么多蓝牙设备。除蓝牙智能门锁外,用户很少能在家居环境里看到蓝牙传感器的应用。

  原因有3个:1、距离。蓝牙的设计距离是10米以内,不能穿墙;2、蓝牙普遍是点对点连接,多人多设备连接时很麻烦(几乎不可能);3、蓝牙没有路由的概念,无法遥控。这三个原因极大地限制了蓝牙的进一步发展。

  八、All-in-One是不靠谱的

  Cassia起步之前,我们就做了很多探索。一开始,我们想做一个把所有协议都整合在一起的设备,类似Revolv。但后来放弃了。有几个原因:1、很复杂;2、贵;3、没有用。

  Revolv本身也遇到了这些问题。它不是一个简单组合,内部协议会互相干扰,很难解决。它在美国卖299美元,据说还是赔钱的。此外还有一个更大的问题,就是前面提到的Zigbee——就算整合了Zigbee,它也没法连上每一家的传感器,因为Zigbee很多不同厂商设备相互之间也是不兼容的。

  Nest最后买下了Revolv,基本上也是为了它的人才,而不是产品。

  九、300米蓝牙是怎么回事?

  放弃做All-in-One之后,我们就把全部力量都投入到一件事——做一个世界上最好的蓝牙路由器(就是我们即将推出的产品Cassia HUB,中文名叫兰桂智能管家)。

  第一个要解决距离问题。目前,Cassia已经将蓝牙的传输距离做到室外实测300米,室内穿过3堵墙,并且不要求终端设备做任何改变;

  第二,解决蓝牙的点对点配对问题。现在,兰桂智能管家能同时连接22个设备,并且连接稳定;

  第三,兰桂智能管家可为接入的蓝牙设备做路由中继,且通过WiFi连接到互联网上,解决了设备的遥控问题。

  这样整合之后,蓝牙在物联网的应用优势就凸显了出来。所有蓝牙终端设备,如蓝牙灯泡、蓝牙音箱、蓝牙插座、蓝牙血压计、蓝牙血糖仪等可以直接连到HUB上,甚至不再需要单独的App,而是通过HUB的App就能直接控制。另一种情况是,蓝牙终端设备通过原有的App直接与手机相连,兰桂智能管家通过用户无感知的透传将连接距离拉远到上百米。

  Cassia的300米蓝牙技术通过特制的蓝牙智能天线和蓝牙智能前端提升蓝牙的传输距离和接受灵敏度,还有一些专利解决譬如蓝牙路由问题,这些很基础很底层的技术创新与开发,我们都做了2-3年的准备,并在中美两地申请了6项专利。

  兰桂智能管家的应用场景有很多很多,最简单的例子就是音乐——我们可以用几台最简单的蓝牙音箱和一个蓝牙路由器,搭建出类似Sonos的系统——不同的房间播放不同的音乐,或者让不同的房间播放相同的音乐。但Sonos会要求所有音箱设备都是Sonos的,这个价格很贵。而我们接入的是任意的蓝牙音箱,甚至任意的有线音箱也可以通过蓝牙适配器介入,同时还可以让音乐和灯光连动。

  音箱仅仅是一个例子,家居里任何的蓝牙设备,灯泡、智能秤、智能门锁等等都能接入,并且我们已经在蓝牙路由器内部加入了逻辑判断(场景的功能),下一代还会做学习的功能,让它成为名副其实的家庭智能小管家。

  最后,还有健康应用。目前各种各样的健康智能硬件和可穿戴设备用的基本都是蓝牙(得益于省电和低辐射)。因此我们将建立一个一站式的App,把健康数据统一在一起。通过与一些医院及体检机构的合作,将数据汇成专业的体检报告传回用户手中,简捷、便利、高效。

  以上我所讲的内容只是蓝牙的各种应用,而我们Cassia有着更为深远的愿景,那就是用300米蓝牙为解决物联网最后100米的问题做一点贡献!

  这款兰桂智能管家会在8月11日上线京东众筹。用相同技术做的一款老年人跌倒传感器,也已经在2B的渠道销售,稍晚也会在京东众筹上线。

  十、做了这么多年投资,为什么还要自己来创业?

  这件事对我来说有点特别。从最早想做这件事开始,我就有一种越来越强烈的感觉,我近二十年所做的一切,从无线、互联网、物联网到人工智能,再加上后期的投融资、办企业,所有的经历无意识地串成了一条线,都是在为做今天这件事做准备的。

  最后,我头脑里想的就只有这件事了。这就是所谓的天意吧!同时,在这条路上,我也有幸遇到了与我志同道合的一群年轻人,他们来自腾讯、谷歌、苹果、Aruba等顶尖的科技企业,他们的热情、才气、信念感染了我,让我对自己的选择充满了信心。300米蓝牙是一个起点,也是一把钥匙,我们希望它可以帮助尽快叩开智慧物联网进入寻常百姓家的大门,让我们的生活变得更加便捷美好!

  末了,兰桂智能管家会在8月11日上线京东众筹,在这前后赵福勇和他的团队也在积极寻找更多的蓝牙设备厂商和相关的商务、技术、解决方案合作伙伴,希望彼此可以深度合作,携手共建一个开放的物联网生态系统。

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