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物联网路径 美国运营商怎么走?

2017-06-02 10:06    来源:物联网世界  作者: 厂商投稿 编辑: 袁岳

  【IT168 资讯】说起物联网,NB-IoT可谓是大热,然而,物联网领域标准众多,这并不是运营商的唯一选择。近日,美国几家运营商纷纷在LTE Cat-M1(下称LTE-M)领域发力,值得关注。

物联网路径 美国运营商怎么走?

  美国电信运营商AT&T近日宣布,将在美国全境推出LTE-M网络,继而拓展到墨西哥。据介绍,企业客户若要使用该服务需要为每部联网终端支付1.5美元/月,另外支付相关模块的费用。年度计划、多年期计划以及更多设备数量还将获得更大的折扣。AT&T表示,以低至7.5美元/个的价格从供应商处获得LTE-M模块,其中包含一张SIM卡,据悉这是AT&T在2016年与其供应商合作推出的LTE Cat 1模块价格的一半。此外,其目前采用M14A2A模块的物联网入门工具包将通过即将推出的软件更新升级至LTE-M。不过AT&T的整体计划尚未完成。该公司还计划2017年年底前在墨西哥部署一张LTE-M网络,覆盖超过4亿人口。

  迄今美国四家全国性运营商中仅有T-Mobile没有明确公布LTE-M计划。另外三家运营商预计都会先期采用LTE-M,之后部署NB-IoT。Verizon今年3月宣布推出LTE-M网络,每部设备每月最低2美元,同时提供批量激活和批量购买的定制化选择。而且Verizon旨在将LTE-M打造成一张全球网络。Sprint计划7月底前在全美完成LTE Cat 1技术部署,2018年年中开始部署LTE-M,随后再推出LTE Cat NB1。T-Mobile美国公司则专注于发展NB-IoT技术,并计划在2018年推出网络。

  美国几家运营商纷纷选择LTE-M有其深意。正如AT&T此番表示,LTE-M部署标志着该公司向5G和大规模物联网又迈近了一步。AT&T和Verizon都将LTE-M称作游戏改变者。LTE-M与传统物联网连接技术相比,其优势包括更长的电池寿命(长达十年)以及在地下和建筑内部更好的覆盖等。LTE-M还提供更小的模块尺寸,其大小仅为目前模块大小的1/6。而在成本方面,这项技术的优势也相当明显,在现网上应用,部署简单。相比之下,低功耗广域网(LPWAN)则几乎要重建新网,而且在某些场景下,网络覆盖表现不佳。AT&T还特别指出,LTE-M网络基于3GPP标准化技术,使用授权频谱,确保了电信级安全,这是非蜂窝物联网解决方案无法比拟的。

  目前看来,LTE-M应用广泛,支持包括智能城市服务、智能计量、资产跟踪、供应链管理、安全和报警监控以及个人可穿戴设备在内的大规模物联网部署。

  但LTE-M同样面临质疑。有专业人士称,LTE-M应用场景受限,主要适用于使用传感器标签的场景,如供应链追踪和定位、智慧城市和可穿戴设备等。此外,LTE-M设备传输数据量小,对于一些需要传输大数据量的场景,LTE-M则显得有些力不从心,如机器人和自动驾驶等相关产业。另外,LTE-M起步较晚,在此之前,物联网网络和相关应用早已存在于市场,并吸引了大量忠实的用户。有调查显示,服务商目前更乐于使用熟悉的技术。Business Insider去年进行的调查显示,80%的物联网服务提供商使用WiFi联网,60%的使用蜂窝网络,59%使用蓝牙(见表)。

  目前看来,LTE-M在北美正获得越来越多运营商的支持,但在其他地区的支持力度较弱。未来是否会在其他地区再有大规模突破仍有待时间的验证。

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